berserker
berserker [bərsʉr′kər, bərzʉr′kər]
n.
ON berserkr, warrior clothed in bearskin < bera, BEAR2 + serkr, coat
1. one of a group of early Norse warriors known for their ferocity in battle
2. one who is like a berserker, as in behaving violently, with frenzy or rage, etc.

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ber·serk·er (bər-sûrʹkər, -zûrʹ-) n.
One of a band of ancient Norse warriors legendary for their savagery and reckless frenzy in battle.
  [Old Norse berserkr: *bera, feminine of björn, bear; See bher-2 in Indo-European Roots + serkr, shirt.]

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(from Old Norse beserkr, "bearskin") In premedieval and medieval Norse and Germanic history and folklore, any member of unruly warrior gangs that worshiped Odin and attached themselves to royal and noble courts as bodyguards and shock troops.

They raped and murdered at will in their host communities, and their savagery in battle and animal-skin attire (they are also said to have fought naked) contributed to the development of the werewolf legend in Europe.

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▪ Norse warrior
Norwegian  berserk , Old Norse  berserkr (“bearskin”) 

      in premedieval and medieval Norse and Germanic history and folklore, a member of unruly warrior gangs that worshipped Odin, the supreme Norse deity, and attached themselves to royal and noble courts as bodyguards and shock troops.

      The berserkers' savagery in battle and their animal-skin attire contributed to the development of the werewolf legend in Europe. It is unclear whether the berserker warriors wore bear and wolf skins into battle or fought bare-chested (i.e., without byrnies or mail shirts); tapestries and other sources represent both possibilities. The berserkers were in the habit of raping and murdering at will in their host communities (thus going “berserk”), and in the Norse sagas they were often portrayed as villains. In an Old Norse poem, most of which dates from the 9th century, berserkers are recorded as the household guard of Norway's king Harald I Fairhair (Harald I) (reigned 872–930).

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Universalium. 2010.

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  • Berserker — Sm per. Wortschatz exot. (18. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus anord. berserkr, Bezeichnung eines Kriegers, der in Ekstase mit übermenschlicher Kraft kämpft und nach Volksmeinung unverwundbar ist. Das Wort gehört zu anord. serkr Gewand, Waffenrock,… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • berserker — (n.) alternative form of BERSERK (Cf. berserk) (q.v.), from O.N. berserkr, acc. of berserk. This is the oldest form of the word in its revival in Mod.Eng. (1822), and perhaps Scott, who introduced it, mistook the r for an agent noun suffix.… …   Etymology dictionary

  • Berserker — »wilder altgermanischer Krieger«: Das im späten 18. Jh. aus dem Altisländischen (aisl. berserker) entlehnte Wort ist eine Zusammensetzung aus aisl. ber »Bär« und serkr »Hemd, Gewand«. Es bedeutete also zunächst »Bärenfell«, dann »Krieger im… …   Das Herkunftswörterbuch

  • berserker — [bərsʉr′kər, bərzʉr′kər] n. [ON berserkr, warrior clothed in bearskin < bera, BEAR2 + serkr, coat] 1. one of a group of early Norse warriors known for their ferocity in battle 2. one who is like a berserker, as in behaving violently, with… …   English World dictionary

  • Berserker — Berserker, die nordischen Helden, die ohne Panzer kämpften; bes. die 12 Kämpen Rolf Kraki s (s.d.), Arngrim, Adilsi, Bodwar, Biarki, Breiddagr, Hialti, Hugprudi, Hvitserker, Hvati, Svipdagr, Veseti u. Vöttr; nach And. fehlt Arngrim u. der 12. war …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Bérserker — (v. altnord. berr, »Bär«, und serkr, »Gewand«), auch Ulfhednar, »Leute im Wolfsgewand«, genannt, in den nordischen Sagen wilde Krieger, die, wenn die Berserkerwut (berserksgangr) sie erfaßte, übermenschliche Stärke erlangen sollten und für… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Berserker — (d.h. in Bärengestalt auftretend), halbmythische Gestalten in Norwegen und auf Island, Leute, die die Kraft von zwölf Männern hatten, wenn die Raserei über sie kam (Berserkerwut). Daher B. Bezeichnung für ungeschlachte, wütende Menschen …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Berserker — (d.h. Krieger ohne Panzer), nach der nordischen Mythe die 12 Krieger Rolf Krakis, in denen die Kampfwuth oft so aufflammte, daß sie alles vernichteten, was ihnen in den Weg kam; überhaupt kampfwüthige Krieger. In der Medicin heißt B.wuth eine… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Berserker — Berserker: (Del inglés: Bear serk o en este último termino shirty, significa oso furioso) En el Juego de rol, guerreros vestidos de piel de oso que imitan la furia del animal y pelean de la manera más iracunda, descontrolada y brutal, lo cual los …   Enciclopedia Universal

  • Berserker — Skulptur Berserker auf dem Marktplatz in Darmstadt Als Berserker wird in mittelalterlichen skandinavischen Quellen ein im Rausch kämpfender Mensch bezeichnet, der keine Schmerzen oder Wunden mehr wahrnimmt. Über diese Art von Kämpfern, die auf… …   Deutsch Wikipedia

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