megatherium


megatherium
megatherium [meg΄əthir΄meg΄ə thir′ē əm]
n.
ModL < Gr megas (see MEGA-) + thērion, beast < thēr, wild animal: see FIERCE
any of an extinct genus (Megatherium) of very large, plant-eating, ground-dwelling sloths: also megathere [meg΄əthir΄]

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▪ extinct mammal
      largest of the ground sloths, an extinct group of mammals belonging to a group containing sloths, anteaters, glyptodonts, and armadillos that underwent a highly successful evolutionary radiation in South America in the Cenozoic Era (beginning 66.4 million years ago). The size of these animals approximated that of a modern elephant, and they were equipped with large claws and teeth; the latter were confined to the sides of the jaw, because the animal fed largely on the leaves of trees and bushes. Ground sloths appeared briefly in North America during the Pleistocene Epoch (1,600,000 to 10,000 years ago), when a land connection was established between the American continents.

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Universalium. 2010.

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