Saint Martin


Saint Martin

Island, Leeward Islands, eastern West Indies.

Located northwest of Saint Kitts and Nevis, it covers an area of 33 sq mi (85 sq km). Discovered by Christopher Columbus, it was divided in 1648 between the French and the Dutch. The northern section of the island (20 sq mi [52 sq km]) is a dependency of the French overseas department of Guadeloupe; its chief town is Marigot (pop., 1990: 26,000). The island's southern section (13 sq mi [34 sq km]) is administratively part of the Netherlands Antilles; its main town is the island's capital, Philipsburg (pop., 1990: 32,000). The island's economy is based on tourism.

* * *

 island at the northern end of the Leeward (Leeward Islands) group of the Lesser Antilles in the Caribbean Sea. The island is hilly and receives about 45 inches (1,140 mm) of rain annually. The southern third is tied historically and administratively with the Kingdom of The Netherlands, the northern two-thirds with France.

      The island was named by Christopher Columbus (Columbus, Christopher) in honour of the saint on whose feast day he sighted it. Valued for its natural lakes of salt, a scarce commodity in Europe, it changed between Dutch and Spanish hands several times. In 1648 the Dutch returned to the island to find it occupied by the French, with whom they signed a partition treaty. Sugarcane plantations, worked by black slaves (ancestors of most of the present inhabitants), were important for a time but declined in the 19th century.

      The Dutch (southern) part of the island, Sint Maarten, has coastal lagoons, salt pans, and sand spits. It became a part of the Dutch West Indies in 1828, and in 1845 it became one of the original territories of the Netherlands Antilles. The capital is Philipsburg. The economy draws increasingly on tourism as the government encourages exploitation of the island's most valuable natural resources, the clean beaches and pleasant climate.

      The French (northern) part of the island, Saint-Martin, has beaches and forest-covered hills. It formerly belonged to the French overseas département of Guadeloupe but attained separate status as an overseas collectivity of France in 2007. Tourism developed rapidly in the late 20th century, and Saint-Martin is now a major Caribbean tourist destination. Trade flourishes in Marigot, the capital. Most of the people are of African or mixed African-European heritage. French is the official language, and English is widely spoken. Area, Dutch Sint Maarten, 13 square miles (34 square km); French Saint-Martin, 20 square miles (52 square km). Pop., Dutch Sint Maarten, (2005 est.) 35,035; French Saint-Martin, (1999) 29,078.

* * *


Universalium. 2010.

Look at other dictionaries:

  • Saint-Martin — oder St Martin steht für den Familiennamen von Albert Frédéric Saint Martin (1865–1947), kanadischer Sozialaktivist und militanter Sozialist Jacques Donnedieu de Saint Martin, französischer Staatsphilosoph Léonce de Saint Martin, französischer… …   Deutsch Wikipedia

  • Saint Martin — ist der Familienname von Jacques Donnedieu de Saint Martin, französischer Staatsphilosoph Léonce de Saint Martin, französischer Komponist Louis Claude de Saint Martin (1743 1803), französischer Philosoph (Martinismus) Louis Vivien de Saint Martin …   Deutsch Wikipedia

  • Saint-martin — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom.  Pour l’article homonyme, voir Saint Martin (homonymie).  Sommaire 1 …   Wikipédia en Français

  • Saint Martin — Martin de Tours « Saint Martin » redirige ici. Pour Les noms de lieu, voir Saint Martin. Pour Les personnes, voir Martin. Pour les articles homonymes, voir Sai …   Wikipédia en Français

  • Saint-Martin-de-Re — Saint Martin de Ré Pour les articles homonymes, voir Saint Martin. Saint Martin de Ré Vue des toits du centre ville depuis le clocher de l église …   Wikipédia en Français

  • Saint-Martin de Ré — Pour les articles homonymes, voir Saint Martin. Saint Martin de Ré Vue des toits du centre ville depuis le clocher de l église …   Wikipédia en Français

  • Saint-martin-de-ré — Pour les articles homonymes, voir Saint Martin. Saint Martin de Ré Vue des toits du centre ville depuis le clocher de l église …   Wikipédia en Français

  • Saint Martin de Ré — Pour les articles homonymes, voir Saint Martin. Saint Martin de Ré Vue des toits du centre ville depuis le clocher de l église …   Wikipédia en Français

  • SAINT-MARTIN (L. C. de) — Celui qui s’appelait lui même le «philosophe inconnu» apparaît aujourd’hui comme un des penseurs français les plus profonds, un des meilleurs écrivains du XVIIIe siècle. Il reste en tout cas le plus grand théosophe de son époque. Il se présente… …   Encyclopédie Universelle

  • Saint-Martin-de-Ré — Saint Martin de Ré …   Deutsch Wikipedia

  • Saint-Martin — Saltar a navegación, búsqueda Para otros usos de este término, véase San Martín. Saint Martin puede referirse a: Saint Martin, mancomunidad de municipios de Francia; Saint Martin, comuna suiza del cantón de Friburgo; Saint Martin, comuna suiza… …   Wikipedia Español


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.