zenith


zenith
/zee"nith/ or, esp. Brit., /zen"ith/, n.
1. the point on the celestial sphere vertically above a given position or observer. Cf. nadir.
2. a highest point or state; culmination.
[1350-1400; ME cenith < ML < OSp zenit, scribal error for zemt < Ar samt road, incorrectly read as senit by medieval scribes (cf. Ar samt ar-ras road above (over) one's head, the opposite of nadir)]
Syn. 2. apex, summit.
Ant. 1, 2. nadir.

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      point on the celestial sphere directly above an observer on the Earth. The point 180° opposite the zenith, directly underfoot, is the nadir. Astronomical zenith is defined by gravity; i.e., by sighting up a plumb line. If the line were not deflected by such local irregularities in the Earth's mass as mountains, it would point to the geographic zenith. Because the Earth rotates and is not a perfect sphere, the geocentric zenith is slightly different from the geographic zenith except at the Equator and the poles. Geocentric zenith is the intersection with the celestial sphere of a straight line drawn through the observer's position from the geometric centre of the Earth.

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Universalium. 2010.

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  • zénith — [ zenit ] n. m. • v. 1360; chenit 1324; d une mauvaise lecture (ni pour m) de l ar. samt, semt, proprt « chemin » dans l expr. samt ar râs « chemin au dessus de la tête »; cf. azimut 1 ♦ Point de la sphère céleste situé sur la verticale… …   Encyclopédie Universelle

  • Zenith — Zénith Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom …   Wikipédia en Français

  • Zenith — – Zeitschrift für den Orient Fachgebiet Orient, Naher Osten, Südasien, Islam, Wirtschaft, Kultur und Internationale Politik Sprache deutsch Verlag Deutscher Levante Verlag …   Deutsch Wikipedia

  • Zenith — e nith (?; 277), n. [OE. senyth, OF. cenith, F. z[ e]nith, Sp. zenit, cenit, abbrev. fr. Ar. samt urras way of the head, vertical place; samt way, path + al the + ras head. Cf. {Azimuth}.] [1913 Webster] 1. That point in the visible celestial… …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • Zenīth — (arab.), 1) (Scheitelpunkt), der Punkt am Himmel, welcher der Verlängerung einer, vom Mittelpunkt der Erde aus, durch den Standpunkt des Beobachters gezogenen Linie entspricht, also von einem nach aufwärts verlängerten Faden des Bleilothes… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • zenith — (n.) late 14c., from O.Fr. cenith (Fr. zénith), from M.L. cenit, senit, bungled scribal transliterations of Arabic samt road, path, abbreviation of samt ar ras, lit. the way over the head. Letter m misread as ni . The Medieval Latin word could as …   Etymology dictionary

  • zenith — [zē′nith; ] Brit, & often Cdn [, zen′ith] n. [ME senyth < MFr cenith < ML cenit < senit, scribal error for Ar samt, road, path (as in samt al raʾs, zenith, lit., way of the head) < L semita, path, way] 1. the point directly overhead… …   English World dictionary

  • Zenith — oder Scheitelpunkt, der höchste Punkt am Himmel, in gerader Linie über unserem Haupte gedacht, wo wir gerade stehen; diesem entgegengesetzt befindet sich der Nadir (s. d.) …   Damen Conversations Lexikon

  • Zenith — Zenith, Scheitelpunkt, derjenige Punkt am Himmelsgewölbe, welcher senkrecht über dem Haupte des Beobachters steht u. diesem als der höchste Punkt am Himmel gilt. Der Bogen des größten Kreises zwischen dem Z. u. einem Gestirne heißt die Z. distanz …   Herders Conversations-Lexikon


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