philosophe


philosophe
/fil"euh sof', fil'euh zof"/; Fr. /fee law zawf"/, n., pl. philosophes /-sofs', -zofs"/; Fr. /-zawf"/.
1. any of the popular French intellectuals or social philosophers of the 18th century, as Diderot, Rousseau, or Voltaire.
2. a philosophaster.
[1770-80; < F]

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Any of the literary men, scientists, and thinkers of 18th-century France who were united, in spite of divergent personal views, in their conviction of the supremacy and efficacy of human reason.

Inspired by the philosophy of René Descartes, the skepticism of the libertines (or freethinkers), and the popularization of science by Bernard de Fontenelle (1657–1757), they were dedicated to the advancement of science and secular thought and to the open-mindedness of the Enlightenment. They included Voltaire, Montesquieu, Denis Diderot, Jean Le Rond d'Alembert, and Jean-Jacques Rousseau. The philosophes compiled the Encyclopédie, one of the great intellectual achievements of the century.

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▪ French intellectuals
      any of the literary men, scientists, and thinkers of 18th-century France who were united, in spite of divergent personal views, in their conviction of the supremacy and efficacy of human reason.

      Inspired by the philosophic thought of René Descartes (Descartes, René), the Skepticism of the Libertins, or freethinkers, and the popularization of science by Bernard de Fontenelle, the philosophes expressed support for social, economic, and political reforms, occasioned by sectarian dissensions within the church, the weakening of the absolute monarchy, and the ruinous wars that had occurred toward the end of Louis XIV's reign. In the early part of the 18th century, the movement was dominated by Voltaire and Montesquieu, but that restrained phase became more volatile in the second half of the century. Denis Diderot (Diderot, Denis), Jean-Jacques Rousseau (Rousseau, Jean-Jacques), Georges-Louis Leclerc (Buffon, Georges-Louis Leclerc, count de) de Buffon, Étienne Bonnot de Condillac (Condillac, Étienne Bonnot de), Anne-Robert-Jacques Turgot (Turgot, Anne-Robert-Jacques, baron de l'Aulne), and the Marquis de Condorcet were among the philosophes who devoted their energies to compiling the Encyclopédie (q.v.), one of the great intellectual achievements of the century.

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Universalium. 2010.

Synonyms:

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  • philosophe — [ filɔzɔf ] n. et adj. • 1160; lat. philosophus, gr. philosophos « ami de la sagesse » I ♦ N. 1 ♦ Anciennt Personne qui s adonne à l étude rationnelle de la nature et de la morale. « Le philosophe est l amateur de la sagesse et de la vérité » (… …   Encyclopédie Universelle

  • philosophe — PHILOSOPHE. s. m. Celuy qui s applique à l estude des Sciences, & qui cherche à connoistre les effets par leurs causes & par leurs principes. Pythagore est le premier d entre les Grecs à qui on a donné le nom de Philosophe. les anciens… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • philosophe — Philosophe, Philosophus. Menus philosophes, Plebei philosophi. Qui fait du philosophe, Philosophaster. Appartenant à philosophe, Philosophicus …   Thresor de la langue françoyse

  • philosophe — Enlightenment rationalist and skeptic, especially in reference to any of the French Encyclopædists, often disparaging (when used by believers), 1774, from Fr. philosophe, lit. philosopher (see PHILOSOPHER (Cf. philosopher)). Usually italicized in …   Etymology dictionary

  • Philosophe — Phil o*sophe, n. [F., a philosopher.] A philosophaster; a philosopher. [R.] Carlyle. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • philosophe — [fē lō̂ zō̂f′] n. pl. philosophes [fē lō̂zō̂f′] [Fr] a French intellectual and writer of the Enlightenment …   English World dictionary

  • Philosophe — Un philosophe est une personne pratiquant la philosophie. Comme il y a certainement autant de manières de la pratiquer qu il y a de philosophes, il n est pas facile de décrire brièvement ce que peut être un philosophe ; néanmoins, l idée la… …   Wikipédia en Français

  • philosophe — (fi lo zo f ) s. m. 1°   Dans l ancienne Grèce, ami de la sagesse. •   Il [Pythagore] est le premier qui se soit fait appeler philosophe ; avant lui, les hommes qui se livraient à la contemplation de la nature portaient le nom de sages ; il prit… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • PHILOSOPHE — s. m. Celui qui s applique à l étude des sciences, et qui cherche à connaître les effets par leurs causes et par leurs principes. Pythagore est le premier d entre les Grecs qui ait pris le nom de philosophe. La physique des anciens philosophes… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • PHILOSOPHE — n. m. Celui qui se consacre à la philosophie. Pythagore est le premier d’entre les Grecs qui ait pris le nom de philosophe. Les philosophes païens. Philosophe stoïcien, platonicien, épicurien. Philosophe sceptique. Il s’est dit au dix huitième… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • PHILOSOPHE — SECTION PREMIÈRE.     Philosophe, amateur de la sagesse, c est à dire de la vérité. Tous les philosophes ont eu ce double caractère; il n en est aucun dans l antiquité qui n ait donné des exemples de vertu aux hommes, et des leçons de vérités… …   Dictionnaire philosophique de Voltaire


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